Publié dans Fantastique, Fantasy, PLIB 2022, Science-fiction

PLIB 2022

Bonjour à tous et à toutes !

J’ai le plaisir de vous annoncer que le blog participe cette année en tant que juré au PLIB 2022. Pour celles et ceux qui ne connaîtraient pas, il s’agit du Prix Littéraire de l’Imaginaire Booksphère, qui réunit les bloggers, youtubers et instagramers autour des ouvrages de l’imaginaire francophones parus en 2021. Qui dit imaginaire francophone dit forcément SF Elfette dans les parages ^^

Le prix se déroule en plusieurs phases, la première d’entre elles ayant lieu dans quelques jours. Parmi une liste des parutions, les jurés sont invités à faire une première sélection de 80 titres. Je vous propose donc de découvrir les 80 titres que j’ai retenus parmi cette sélection.

A partir du 19 octobre, les 80 sélectionnés seront annoncés, et à partir de ces 80 titres, il faudra à nouveau en sélectionner 25. Choix difficile s’il en est car impossible de tout lire. En ce qui me concerne, vous avez dans cet article un mix d’auteurs et autrices, de maisons d’édition et de résumés qui me parlent. Evidemment, pas mal de titres sont venus s’ajouter à ma liste de potentiels futurs achats.

Certains figurent déjà dans ma pile de lecture, comme Avant 7 jours, de Nelly Chadour, Le sang de la Cité de Guillaume Chamanadjian, Cobrastar, de Thomas Bois, Trackés, de Christophe Nicolas. Les loups de Prusse, d’Eric Cazenave, et Obsolètes, d’Alexis Marzocco, devraient arriver sous peu dans mes étagères. Certains auteurs comme Jean-Laurent del Socorro ou Elise Fontenaille, ou des éditeurs comme Critic font partie pour moi des valeurs sûres.

Voilà pour cette première sélection. Je ferai sûrement des petits points tout au long de l’année, pour vous tenir au courant de l’avancée du prix et des découvertes que j’y ai faites, ainsi que des retours de lecture qui entrent dans le cadre de cet événement. N’hésitez pas à réagir. Si vous êtes curieux, curieuse et que vous souhaitez jeter un oeil à l’intégralité des titres présents, c’est par ici.

Publié dans Coups de coeur, Fantasy, Science-fiction

Gideon the Ninth – Tamsyn Muir

De quoi ça parle ?

Drearburh, planète inhospitalière, siège de la Neuvième Maison et lieu gardien de la Tombe Scellée. Gideon s’apprête à fuir ce lieu, où elle a été élevée parmi des nonnes peu amènes, des nécromanciens décrépis et une flopée de squelettes et de corps réanimés. C’est sans compter Harrowhark, son ennemie de toujours et héritière de la Maison, qui l’entraîne avec elle dans un périple non sans danger. Si elle veut recouvrer la liberté à laquelle elle aspire, Gideon devra, grâce à ses qualités exceptionnelles d’épéiste, assister Harrowhark dans le défi que l’Empereur vient de lancer aux représentants des neuf Maisons. Parmi ces représentants, un seul aura le privilège de devenir un Licteur, serviteur immortel de l’Empereur.

Et c’est bien ?

Je spoile ma chronique dès le début, mais je suis tellement enthousiaste qu’il faut bien que je l’avoue d’emblée : Gideon the Ninth vient de joyeusement kicker mes coups de coeur 2021. Tout est là. L’ambiance, les personnages, l’originalité, les rebondissements, et jusqu’à la fin, l’autrice propose un texte qui vaut le détour.

Dès les premières pages, on ne peut qu’être séduit.e par le personnage de Gideon. Irrévérencieuse et rebelle, la jeune femme est le centre de dialogues délicieusement sarcastiques. Le monde dans lequel elle évolue est réellement une nouveauté pour moi, et l’autrice sait mettre en scène l’atmosphère générale. On est sur une planète de nécromanciens. c’est sombre, ça sent la poussière et ça cliquète de partout à cause des ossements réanimés. On prend plaisir, par l’entremise de Gideon, à railler certains personnages secondaires pas piqués des vers (ahah !), comme Crux, le vieux bras droit décati de Harrowhark ou les odieuses grand-tantes de cette dernière.

Le travail de construction du récit est fin, le relation entre les personnages travaillées. C’est ce qui fait que, bien qu’ennemie d’enfance de Gideon, on ne déteste jamais complètement Harrowhark. L’autrice n’en fait pas la vilaine antithèse de l’héroïne mais propose une relation complexe, dans laquelle une joyeuse rivalité vache vient masquer les blessures de chacune. L’évolution de cette relation est vraiment une des grandes réussites de ce livre.

Le défi proposé par l’Empereur et les enjeux des différents rebondissements sont dévoilés peu à peu. Comme Gideon et les autres participants au défi, le lecteur est longtemps laissé dans le flou. Le palais de Canaan, où se déroule le défi, est un vaste labyrinthe que j’ai pris plaisir à découvrir et explorer pour en comprendre les mystères ; car c’est un véritable jeu d’enquête, et même d’énigmes que nous livre Tamsyn Muir.

Les personnages que côtoient nos deux héroïnes ne sont pas en reste côté charisme et attachement. De la faible et malade Dulcinea aux mystérieuses jumelles, Ianthe et Coronabeth, en passant par les adorables Magnus et Abigaïl ou les attachants Camilla et Palamedes, je me suis investie dans chacun des personnages.

L’autrice offre de sacrés rebondissements et découvertes, sans temps mort. Jusqu’au bout je me suis bien rongé les ongles dans l’attente du dénouement. Et le moins que l’on puisse dire, c’est que la suite sera obligatoirement au rendez-vous !

Enfin, je ne peux vous quitter sans un mot pour la couverture. C’est toujours un truc qui m’agace un peu, le sujet de la couverture, parce que ce n’est, pour moi, pas un indice fiable de ce que je vais trouver dans un livre. M’enfin là j’étais quasiment obligée d’être cliente, avec une illustration aussi joyeusement rock’n’roll et une recommandation de Charles Stross, en prime. Pour une fois, je dois bien l’avouer, la couverture est vachement représentative de ce que j’ai trouvé derrière. Un récit joyeusement barré, des héroïnes badass pour de vrai, et une histoire qu’on ne lâche pas.

Pour ceux qui ne lisent pas en VO, il semble qu’Actes Sud ait acheté les droits au début de cette année 2021. Je ne peux que vous encourager à foncer quand la traduction verra le jour. Et pour tous les autres, ne surtout pas hésiter. Une chose est sûre : les nécromanciens, ça roxxe ;D

Note : 5 sur 5.
Publié dans Fantasy

Thécel – Léo Henry

De quoi ça parle ?

À Thecel, Moïra et son frère, Aslander, coulent des jours heureux au Palais, dont ils connaissent tous les recoins par cœur. Leur père est à la tête de l’Empire des Sicles et, même si l’on évoque des combats sporadiques aux frontières, la paix et la concorde règnent.

Pourtant d’inquiétantes rumeurs courent : l’Empereur serait au plus mal et, s’il venait à mourir, Aslander, son seul héritier mâle, pourrait ne pas être en mesure de prendre sa succession. Serait-ce la fin de la dynastie et, pire, la chute de l’Empire ? Et que deviendrait alors Moïra ?

Et c’est bien ?

Une excellente lecture qui m’inquiétait un peu par ses retours mitigés, même si je me doutait bien, ne serait-ce que parce que j’ai vu l’auteur conseillé par Alain Damasio, que l’on serait ici sur un livre qui sort des cases habituelles. C’est donc poussée par la curiosité que je me suis laissée tenter par cette lecture.

La première chose qui me vient à l’esprit concernant Thécel, c’est qu’on est en présence d’une fantasy qui ne ronronne pas dans ses codes bien rodés, que l’auteur s’applique à ne pas reprendre. J’ai subodoré un parti pris, confirmé par la suite en lisant une interview de Léo Henry qui précise que certains clichés de fantasy lui posent problème, et ça fait du bien de lire un livre qui secoue un peu un genre mine de rien très codifié.

J’ai apprécié le fait que l’on ne s’étale pas sur des kilomètres de description du fonctionnement d’un monde, c’est un travers qui me pèse depuis quelques années dans le genre, et qui a terme m’a davantage rapproché de la science-fiction.

Dans ce récit, j’ai trouvé une ode à l’Autre dans toutes ses différences, une ode aux changements et aux bouleversements qui nous enrichissent et nous gardent d’un empoussièrement figé – élément que j’ai, forcément, trouvé bienvenu concernant le genre.

Le travail autour des cartes, de la magie, le principe qui régit le monde (dont je ne dévoile rien, mais c’est très intéressant ^^), les images et métaphores employées par l’auteur, donnent une fantasy poétique, agréable, qui peut parfois tomber dans un questionnement philosophique – sans grand laïus ; c’est quasiment un conte, à chacun.e d’y voir ce qu’il y voit.

En ce qui me concerne, c’est une brillante réussite, un texte qui secoue le cocotier et propose un peu de fraîcheur dans un genre que je trouve souvent poussiéreux. Je compte bien aller voir les autres ouvrages de l’auteur.

Note : 5 sur 5.
Publié dans Fantasy, Service de presse

Les légendes du Chêne Blanc – Kairos Chimera

De quoi ça parle ?

Sa lignée remonte à l’aube des temps, bien avant la naissance des hommes, aux commencements des dieux. Depuis mille âges il étend au dessus des vastes terres sa ramure majestueuse et accueille entre ses racines les conteurs. À la lumière des grands feux il est le sanctuaire sacré où revivent les héros et les monstres de jadis. Il est le chêne blanc à l’écorce de neige, le vert seigneur à l’âme immortelle, toujours renaissant, et dans mille légendes il trouve sa place.

Et c’est bien ?

Difficile exercice de chronique que celui-ci. J’ai fini cet ouvrage avec difficulté. Mais commençons d’abord par le positif. Le propos imaginé par l’auteur, ce qui est laissé à entrevoir par le résumé est une excellente idée. Vouloir mettre en scène des histoires dans la lignée des contes d’antan, à la manière des bardes, l’ensemble inspiré des mythes nordiques, je signe ! L’avant-propos, la langue employée dénotent d’un travail de recherche assez fou qui met bien en jambe et donnent rapidement envie d’en savoir plus.

Malheureusement, l’essai ne s’est pas transformé. Malgré une volonté évidente de construire un texte ambitieux, j’ai trouvé l’ensemble confus et très difficile à démêler. L’auteur fait le choix d’un vocabulaire et de tournures de phrases archaïques, avec beaucoup d’inversions sujet-verbe, d’appositions, de formes poétiques. De fait, on perd très souvent le sens des phrases, et sûrement cela a-t-il été le cas lors de la rédaction, car beaucoup de ruptures de syntaxes et d’erreurs orthographiques découlent de cette trop grande complexité. J’ai réellement peiné à discerner le sens de paragraphes entiers, ne sachant plus de qui ou de quoi on parlait, nageant en plein brouillard de figures de style souvent lourdes et parfois répétitives. Je garde en tête et comme exemple la première nouvelle, dont je trouvais l’idée très chouette, mais pour laquelle je serais bien en peine de dire qui combattait qui au fil de l’avancée du texte.

Je ne m’étends pas davantage sur cette lecture. On sent toute la volonté de travail de l’auteur derrière le texte, mais il me semble, à mon humble avis de lectrice, que ce texte manque d’aboutissement. Les idées sont bonnes, mais la forme a, à mon sens, un gros besoin d’être fluidifiée et clarifiée.

Publié dans Fantastique

Docteur Rat – William Kotzwinckle

De quoi ça parle ?

Dr Rat, rongeur mentalement déséquilibré et mégalomane, a fait alliance avec la cause des hommes : dans le laboratoire où il est enfermé avec des dizaines d’autres animaux, il prêche la soumission à une science qui leur réserve pourtant un sort peu enviable. Mais le délire masochiste du Dr Rat ne pourra empêcher la révolte de gronder parmi ses congénères : le laboratoire se transforme en champ de bataille révolutionnaire.

Et c’est bien ?

Un roman dérangeant et qui prend en plein plexus. Sous forme de fable aux notes de fantastique, et par l’entremise d’un rat particulièrement cynique, on découvre l’univers d’un laboratoire dans toute son horreur, dans une dénonciation sans concession de la souffrance animale au nom de le science. Difficile de faire la part entre ce qui est tiré par les cheveux en termes de souffrance et d’expériences animales. On sent que c’est un sujet qui travaille l’auteur, et qu’il y met toute sa hargne, et aussi sûrement des faits dont il a connaissance. Entre deux horreurs décrites joyeusement, comment ne pas penser, lors de l’évocation d’une expérience, aux vaches hublots qui avaient défrayé la chronique ? En grattant un peu, je suis tombée sur un article « question-réponse » de Libération (attention, propos et images choquantes), et force m’a été de constater que les termes employés ne diffèrent pas grandement de ceux exposés cyniquement dans ce roman, d’une froideur insoutenable.

Dr Rat, c’est une dénonciation sans détour ni pincettes, ni espoir. Je n’ai pu m’empêcher de me demander ce qui a été inspiré de faits réels, et dans quelle mesure ces expériences sont encore d’actualité mais peu communiquées, ou si la pression d’association et l’émergence de notions autour de la souffrance animales ont permis des avancées sur le sujet. Une part de ma conscience me dit d’aller gratter moi-même, néanmoins c’est un sujet qui me touche très fort.

Le livre pose également la question très intéressante du pourquoi de ces expériences. Souffrance et charcutage pour un « bien commun ». L’auteur place dans la bouche de son exécrable Dr Rat des explications grotesques qui questionnent avec pertinence ces buts. La fin justifie-t-elle les moyens ? La vie animale a-t-elle plus de valeur que la vie humaine (qui est aussi animale par ailleurs…). Lire, dans l’article suscité, que seulement six vaches hublots sont utilisées pour améliorer la vie de plein d’animaux me pose question, y compris des questions qui dépassent mes connaissances scientifiques : à l’heure où l’on fait pousser des organes ou quand on connaît l’existence des cellules HeLa, n’y a-t-il, réellement, aucun moyen de faire autrement ? Ou de trouver des solutions alternatives ?

Dans tous les cas c’est un livre que j’ai refermé avec soulagement. L’auteur nous fait boire la coupe jusqu’à la lie. Si je soutiens à la cause à 100% et depuis des années, je ne suis pas cliente de ce genre de lecture. Parce que je suis déjà convaincue et que m’infliger ce déferlement de violence ne m’apporte rien, si ce n’est du désespoir et un affreux moment passé en compagnie de ce fichu Dr Rat. Ceci dit, si ce genre de lecture ne vous fait pas peur, que vous recherchez une lecture coup de poing (et même au-delà), il est de très bonne facture. Sachez juste que l’on n’en ressort pas indemne.